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Conceptos básicos sobre lubricantes: Más información sobre las especificaciones de ACEA y API para vehículos de servicio pesado (4/9)

¿Qué es ACEA, API, y por qué son importantes sus especificaciones? Descúbralo aquí.

Technical Expertise

Este es el segundo artículo sobre especificaciones de nuestra serie sobre los aspectos básicos de lubricantes. Hoy vamos a centrarnos en las especificaciones para vehículos de servicio pesado, como camiones y autobuses.

El papel fundamental que desempeñan las especificaciones para equipos de servicio pesado

Los lubricantes para vehículos de servicio pesado y sus funciones avanzadas constituyen un tema candente en la actualidad:
  • Sin vehículos de servicio pesado, no contaríamos con una economía a nivel mundial tal como la conocemos hoy en día, y seguirán ejerciendo su función vital. Al mismo tiempo, estos vehículos tienen importantes repercusiones en el estado de nuestro entorno debido a las emisiones de gases de efecto invernadero. Los lubricantes ayudan a limitar estas emisiones.
  • Los operadores de flotas se preocupan por la productividad y el coste total de propiedad del vehículo. En este contexto, los lubricantes también resultan un elemento esencial.


Secuencias para aceites ACEA E

Fundada en 1991, ACEA son las siglas de Association de Constructeurs Européens d’Automobiles, o en inglés: European Automobile Manufacturers' Association (Asociación de fabricantes europeos de automóviles).

En resumen, ACEA es defensora de la industria del automóvil en Europa. Representa a los fabricantes de automóviles, furgonetas, camiones y autobuses con instalaciones de producción en la Unión Europea. Entre los miembros de la asociación destacan las asociaciones nacionales para los sectores automovilísticos, además de la mayoría de fabricantes OEM.

Con sus secuencias europeas para aceites, ACEA proporciona los estándares mínimos para aceites. Estas son las normas que exigen los miembros de ACEA a la hora de utilizar aceites en los vehículos, que también se denominan especificaciones. Su clase "E" de secuencias para aceites cubren motores de servicio pesado.

¿Por qué actualizó ACEA sus secuencias de cara al 2016?

Las secuencias anteriores de ACEA se publicaron en 2012. Hay tres motivos principales por los que ACEA definió nuevas secuencias en 2016:
  1. Los fabricantes de motores se preocupan cada vez más por la oxidación y la limpieza. Esto se debe al aumento del uso de biodiésel y combustibles alternativos (como metanol y etanol).
  2. El proceso de combustión del combustible de las nuevas plataformas para motores es más eficiente y genera temperaturas más altas pero con niveles más bajos de hollín.
  3. Los nuevos motores utilizan materiales de sellado más modernos y sofisticados.

La renovación de la secuencia de 2016 significa que los lubricantes con la especificación de ACEA cuentan con mejoras tanto de calidad como de rendimiento.

Podrá reconocer las nuevas especificaciones de ACEA prestando atención al sufijo que indica la actualización de 2016: E4-16, E6-16, E7-16 y E9-16.

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La edición de 2016 de la ACEA E6 incorpora protección del diámetro, protección contra la corrosión y el nivel más alto de compatibilidad con el postratamiento.


La función clave de HTHS

HTHS son las siglas de High Temperature High Shear (alta temperatura y alta tasa de corte). A medida que evolucionan los diseños de hardware del motor, "HTHS" describe mejor sus condiciones de servicio, especialmente el árbol de levas, el cojinete de cabeza de biela, el segmento del pistón y las áreas de la camisa.

Algunos aceites de motor están diseñados para hacer frente a estas condiciones. Se denominan "bajo HTHS", una característica muy relacionada con el aumento de la eficiencia del combustible. El número de HTHS representa la resistencia del aceite al fluir en motores calientes.

Acerca de las actualizaciones de las secuencias de API

API es el instituto del petróleo (American Petroleum Institute, por sus siglas en inglés) y representa al sector del petróleo y gas natural en Norteamérica. Cuenta con más de 625 miembros corporativos de todos los sectores de la industria.

Tal como ACEA, API define las especificaciones para el aceite de motor. Y, al igual que ACEA, API incorporó nuevas categorías en 2016 para definir lubricantes con un índice de viscosidad menor de HTHS después de que lo solicitaran los fabricantes OEM en 2011.

Estas categorías son:
  • API CK-4, que sustituye la antigua API CJ-4;
  • y API FA-4, que coincide con el rendimiento de API CK-4 pero presenta un consumo de combustible aún más eficiente.

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Una de las mejoras de API CK-4, en comparación con API CJ-4: mayor espesamiento por medio de la oxidación


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API FA-4: aumento radical del ahorro de combustible, en comparación con API CJ-4



El resto de especificaciones vigentes de API son:
  • API CJ-4: categoría de rendimiento vigente para todos los motores, incluidos aquellos con un sistema avanzado de emisiones.
  • API CI-4 PLUS: categoría de rendimiento vigente para aplicaciones con gran acumulación de hollín y EGR alta.
  • API CI-4: categoría de rendimiento vigente para aplicaciones con gran acumulación de hollín y EGR alta.
  • API CH-4: categoría de rendimiento vigente para motores sin un sistema avanzado de emisiones postratamiento.


¿Cuál es el siguiente paso a la hora de reducir las emisiones y aumentar el consumo eficiente de combustible?

Los límites de emisiones que deben respetar los camiones y autobuses están en vigor y resultan más estrictos cada día. Sin embargo, no existe ningún sistema todavía que permita medir las emisiones de CO2 en Europa. No obstante, es probable que la UE incorpore objetivos de eficiencia del motor y comience a medir las emisiones.

Los fabricantes de motores ya están buscando formas de conseguir que los motores sean más eficientes, al igual que desean ahorrar dinero durante el proceso. Seguirá mejorándose el diseño de hardware del motor.

Se espera que ACEA emita una nueva ronda de secuencias de aceite en 2018, que probablemente se denominen ACEA E8 y ACEA E11, y que marcarán un consumo eficiente de combustible aún mayor. Además, se rumorea que va a incorporarse una nueva categoría "F" de lubricantes con un índice de viscosidad bajo de HTHS en 2018.

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