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Wolfoil Corporation

Fundamentos básicos de los lubricantes: ¿cómo funciona el aceite de motor? (5/9)

¿Se ha preguntado alguna vez cómo ayuda un lubricante al funcionamiento del motor? Ponemos a su disposición una demostración breve y un resumen de las funciones más importantes de un lubricante.

Technical Expertise

En la serie de fundamentos básicos de los lubricantes le hemos mostrado los aspectos más importantes que debe conocer, cuál es su función, cuál es su composición y para qué sirven los diferentes ingredientes (como los aceites base y los aditivos).

En esta ocasión ofreceremos un enfoque más práctico: le mostraremos el recorrido del lubricante por el motor. Posteriormente, le mostraremos las funciones más importantes de un lubricante.

El flujo del aceite en un motor

functions_engine

Un motor en una pieza de ingeniería muy complicada pero, para poder hacernos una imagen mental, así es como funciona la lubricación:
  1. La bomba toma el aceite del cárter (ambos componentes se ilustran en la parte inferior de la imagen), que es donde se recoge el aceite.
  2. La bomba envía el aceite a los cojinetes principales del cigüeñal (en la parte central inferior), que convierte la energía lineal en energía rotacional.
  3. Desde ahí, el aceite pasa por los orificios del cigüeñal a los cojinetes de biela y, por un conducto, a la culata (en la parte superior central).
  4. A través de los conductos de aceite, llega a los cojinetes del árbol de levas y a las válvulas.
  5. Los pistones, anillos y pasadores (no se muestran en la imagen) reciben el aceite procedente de los cojinetes de las bielas.

¿Por qué es importante lubricar un motor?


Las tres funciones principales de un lubricante son:
  • Reducción de la fricción
  • refrigeración
  • y limpieza


Reducción de la fricción: es lo que la mayoría de la gente respondería si se le pregunta qué hace un lubricante. Al tener todas sus piezas moviéndose rápidamente y tan cerca una de las otras, un motor no podría sobrevivir mucho tiempo sin que un lubricante "suavizara" todas esas piezas.

Refrigeración: es necesaria porque un motor en funcionamiento se calienta y alcanza temperaturas muy elevadas. Sin un lubricante, el motor se estropearía por el calor que él mismo genera.

Limpieza: el lubricante elimina las impurezas del motor. La combustión (el proceso que se produce en el interior de un motor) produce hollín y sustancias contaminantes. Sin el uso de los lubricantes, estas sustancias formarían grandes depósitos en el bloque motor y, como resultado, el rendimiento del motor se vería afectado.

Los aditivos aumentan la funcionalidad de los lubricantes

Pero los lubricantes ofrecen aún mucho más: los aditivos especializados también ayudan mantener el rendimiento de un motor. Veamos con más detalle las tres funciones de los aditivos:
  1. Control de ácidos y corrosión
  2. Un motor produce sustancias ácidas. Estos subproductos causan graves daños en forma de corrosión y afectan negativamente al rendimiento o producen graves averías en el motor. Los lubricantes contienen detergentes que neutralizan los ácidos. De esta forma evitan la acumulación de óxidos, especialmente en los cojinetes. Algunos lubricantes de alto rendimiento contienen además inhibidores de la corrosión que protegen los metales blandos.

  3. Control del índice de viscosidad
  4. La viscosidad es el "espesor" de un lubricante. Es la clave para asegurar que es consistente; si la viscosidad de un lubricante cambia, las bombas no funcionarán correctamente. La viscosidad se mantiene gracias al uso de los denominados agentes de mejora del índice de la viscosidad. Incluso al cambiar la temperatura, un aceite se haría más espeso o más fluido; sin embargo, este aditivo mantiene un índice de viscosidad constante.

  5. Reducción de la oxidación
  6. El interior de un motor en funcionamiento es un entorno muy caliente, lo que acelera el proceso de oxidación. (La oxidación es la reacción de un material al oxígeno y los daños derivados: el óxido de hierro es el ejemplo más conocido). Como cabe imaginar, la oxidación de los componentes de un motor no es algo positivo ya que puede causar la acumulación de deshechos y el aumento de la viscosidad. Por suerte, contamos con aditivos denominados antioxidantes que se encargan de que esto no ocurra.


En resumen:
  • El aceite fluye por el interior de un motor y lubrica todos sus componentes.
  • Las tres funciones principales de un lubricante son: reducción de la fricción, refrigeración y limpieza.
  • Los aditivos especializados también ayudan a mantener el rendimiento de un motor.
  • Los aditivos, entre otras funciones, controlan la formación de ácidos y corrosión, controlan el índice de viscosidad y minimizan la oxidación.


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